Angst könnte ein Warnsignal für Alzheimer sein

Angstsymptome könnten eine Manifestation der Alzheimer-Krankheit vor dem Beginn der kognitiven Beeinträchtigung sein

Laut einer aktuellen Studie kann Angst ein früher Indikator für die Alzheimer-Krankheit bei älteren Erwachsenen sein.

Die Ergebnisse unterstützen die Hypothese, dass neuropsychiatrische Symptome die frühe Manifestation der Alzheimer-Krankheit in ihnen darstellen könnten.

Die Alzheimer-Krankheit ist eine neurodegenerative Erkrankung, die zu einem Rückgang der kognitiven Funktionen und der Unfähigkeit, Alltagsaktivitäten durchzuführen, führt.

Frühere Studien deuten darauf hin, dass Depressionen und andere neuropsychiatrische Symptome Prädiktoren für das Fortschreiten von AD während seiner "präklinischen" Phase sein können, in der Gehirnablagerungen von fibrillärem Amyloid und pathologischem Tau im Gehirn eines Patienten akkumulieren.

Diese Phase kann mehr als ein Jahrzehnt vor dem Beginn einer leichten kognitiven Beeinträchtigung eines Patienten auftreten. Forscher am Brigham and Women's Hospital untersuchten die Assoziation von Beta-Amyloid im Gehirn und longitudinale Messungen von Depression und depressiven Symptomen bei kognitiv normalen, älteren Erwachsenen. Kann die Alzheimer-Krankheit verhindert werden?

Ihre Ergebnisse deuten darauf hin, dass höhere Amyloid-Beta-Spiegel mit zunehmenden Angstsymptomen bei diesen Personen assoziiert sein können. Diese Ergebnisse unterstützen die Theorie, dass neuropsychiatrische Symptome ein früher Indikator für AD sein könnten.

"Wir haben nicht nur Depression als Gesamtpunktzahl betrachtet, sondern uns auch spezifische Symptome wie Angst angesehen. Im Vergleich zu anderen Symptomen einer Depression, wie Traurigkeit oder Verlust des Interesses, nahmen die Angstsymptome im Laufe der Zeit bei Patienten mit höheren Beta-Amyloidspiegeln im Gehirn zu ", sagte die Erstautorin Nancy Donovan.

"Dies deutet darauf hin, dass Angstsymptome eine Manifestation der Alzheimer-Krankheit vor Beginn der kognitiven Beeinträchtigung sein könnten. Wenn weitere Untersuchungen Angst als Frühindikator begründen, wäre es wichtig, Menschen nicht nur frühzeitig mit der Krankheit zu identifizieren, sondern sie auch zu behandeln und den Krankheitsprozess möglicherweise frühzeitig zu verlangsamen oder zu verhindern. "

Da Angst bei älteren Menschen häufig auftritt, können sich steigende Angstsymptome als ein Risikomarker bei älteren Erwachsenen mit anderen genetischen, biologischen oder klinischen Indikatoren für ein hohes AD-Risiko als am nützlichsten erweisen.

Die Forscher leiteten Daten aus der Harvard Aging Brain Study ab, einer Beobachtungsstudie mit älteren erwachsenen Freiwilligen, die darauf abzielte, neurobiologische und klinische Veränderungen bei der frühen Alzheimer-Krankheit zu definieren. Anzeichen, die ein frühes Risiko für Alzheimer vorhersagen

Die Teilnehmer umfassten 270 Gemeinschaftswohnungen, kognitiv normale Männer und Frauen, zwischen 62 und 90 Jahren, ohne aktive psychische Störungen. Die Patienten unterzogen sich außerdem einer Grundlinien-Bildgebung, die häufig in Studien zur Alzheimer-Krankheit verwendet wird, sowie jährlichen Einschätzungen mit der Geriatrischen Depressionsskala (GDS) mit 30 Punkten, die zur Erkennung von Depressionen bei älteren Erwachsenen verwendet wird.

Das Team berechnete die Gesamt-GDS-Werte sowie die Werte für drei Gruppen von Symptomen der Depression: Apathie-Anhedonia, Dysphorie und Angst. Diese Werte wurden über einen Zeitraum von fünf Jahren betrachtet.

Das Team fand heraus, dass eine höhere Gehirn-Amyloid-Beta-Belastung mit zunehmenden Angstsymptomen im Laufe der Zeit bei kognitiv normalen älteren Erwachsenen assoziiert war.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass eine Verschlechterung der ängstlich-depressiven Symptome ein früher Prädiktor für erhöhte Beta-Amyloid-Spiegel sein könnte - und wiederum für die Hypothese, dass auftauchende neuropsychiatrische Symptome eine frühe Manifestation der präklinischen Alzheimer-Krankheit darstellen.

Donovan bemerkt, dass weitere longitudinale Nachuntersuchungen erforderlich sind, um festzustellen, ob diese eskalierenden depressiven Symptome im Laufe der Zeit zu klinischen Depressions- und Demenzstadien der Alzheimer-Krankheit führen.

Die Studie wurde im American Journal of Psychiatry veröffentlicht.

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