Genetische Veränderungen in der Eiszeit haben uns kürzer und anfällig für Arthritis gemacht

Eine Studie zeigt, wie wir dank dieses Gens die Eiszeit überlebt haben.

Eine genetische Veränderung, die mit kürzerer Statur und erhöhtem Risiko für Arthritis einhergeht, könnte unseren Vorfahren geholfen haben, die Eiszeit zu überleben, wie eine Studie gezeigt hat. Die Ergebnisse zeigten, dass Mutationen im Gen namens GDF5 zu kürzeren Knochen führten, die zu einer kompakten Körperstruktur führten, während das Risiko eines Knochenbruchs durch das Fallen reduziert wurde. Daher hat es auch frühe Menschen begünstigt, Frostbeulen besser standzuhalten und ihnen geholfen, von Afrika in kältere nördliche Klimazonen zwischen 50.000 und 100.000 Jahren zu wandern. Diese Vorteile im Umgang mit kühlen Temperaturen und eisigen Oberflächen könnten die Gefahr der Osteoarthritis aufgewogen haben, die in der Regel nach einem guten Fortpflanzungsalter auftritt, so die Forscher. "Die Variante, die die Höhe verringert, verringert die Aktivität von GDF5 in den Wachstumsplatten des Knochens. Interessanterweise ist die Region, die diese Variante beherbergt, eng mit anderen Mutationen verbunden, die die GDF5-Aktivität in den Gelenken beeinflussen und das Risiko für Osteoarthritis im Knie und in der Hüfte erhöhen ", sagte Terence Capellini, Associate Professor an der Harvard University. Für die Studie, die in der Zeitschrift Nature veröffentlicht wurde, untersuchte das Team das Gen GDF5, das in den frühen 1990er Jahren mit dem Skelettwachstum in Verbindung gebracht wurde, um mehr darüber zu erfahren, wie die DNA-Sequenzen um GDF5 die Genexpression beeinflussen könnten.

Sie identifizierten einen einzelnen Nukleotidwechsel, der bei Europäern und Asiaten weit verbreitet ist, bei Afrikanern jedoch selten vorkommt. Die Einführung dieser Nucleotidänderung in Labormäuse zeigte, dass es die Aktivität von GDF5 in den Wachstumsplatten der langen Knochen von fötalen Mäusen verringerte. "Die potenzielle medizinische Auswirkung des Befundes ist sehr interessant, weil so viele Menschen betroffen sind", sagte David Kingsley, Professor an der Stanford University. "Dies ist eine unglaublich verbreitete und alte Variante. Viele Menschen denken an Osteoarthritis als eine Art Verschleiß-Krankheit, aber es gibt auch hier eine genetische Komponente. Jetzt haben wir gezeigt, dass die positive evolutionäre Selektion zu einer der häufigsten Höhenvarianten und Arthritis-Risikofaktoren in menschlichen Populationen geführt hat ", sagte Kingsley. (Lesen Sie: 5 Faktoren, die Ihr Risiko für Arthritis in Zukunft erhöhen)

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