Forscher identifizieren Protein im Speichel, das den Körper vor Reisedurchfall schützt

Reisendurchfall ist eine Erkrankung des Verdauungstraktes, die häufig zu weichem Stuhl und Bauchkrämpfen führt.

Forscher haben ein Protein im Speichel identifiziert, das den Körper vor Reisedurchfall schützt, ein Ergebnis, das zur Entwicklung neuer vorbeugender Therapien für die Krankheit führen könnte. Reisendurchfall ist eine Erkrankung des Verdauungstraktes, die häufig zu weichem Stuhl und Bauchkrämpfen führt. Die Ergebnisse zeigten, dass das Protein Histatin-5 im menschlichen Speichel dem Körper hilft, sich vor der Darminfektion zu schützen.

Nach Schätzungen der US-amerikanischen Centers for Disease Control and Prevention (CDC) werden bis zu 80 Prozent der Fälle von Reisedurchfall durch Bakterien verursacht.

Das häufigste Bakterium, das Reisenden Durchfall verursacht, ist enterotoxigenic Escherichia coli (ETEC), die in den Dünndarm mit armähnlichen Strukturen, die "Pili" genannt werden, eindringt.

"Wir fanden heraus, dass das im menschlichen Speichel vorhandene Protein Histatin-5 die ETEC-Pili versteift und verhindert, dass die Bakterien effektiv am Dünndarm haften", sagte Esther Bullitt, Associate Professor an der Boston University School of Medicine (BUSM) in den USA.

"Wenn sie sich nicht anheften können, können sie einfach keine Krankheit verursachen", fügte Bullitt hinzu.

In der Studie im Journal of Infectious Diseases veröffentlicht das Team von Miniatur-menschlichen Dünndarm im Labor zu den Bakterien ETEC in Anwesenheit und Abwesenheit des Proteins Histatin-5 ausgesetzt.

In Gegenwart von Histatin-5 konnten sich deutlich weniger Bakterien an das Gewebe anheften, wie das Ergebnis zeigte.

Diese anfängliche Verteidigungslinie im Mund erklärt wahrscheinlich, warum eine so große Anzahl von ETEC zur Infektion eines Menschen erforderlich ist.

Histatin-5 könnte auch als lösliches Pulver hergestellt werden und in Zukunft zur Prävention von Reisedurchfall eingesetzt werden.

Dieses neue Ergebnis eröffnet die Möglichkeit, dass andere Speichelproteine ​​existieren können, die gegen viele andere Krankheiten schützen, einschließlich infektiöse Gastritis, Lebensmittelvergiftung oder sogar Lungenentzündung.

"Diese Forschung öffnet einen bisher ungenutzten Weg zur Prävention enterischer Infektionskrankheiten durch den gezielten Einsatz von natürlich vorkommenden Speichelbestandteilen", sagte Bullitt.

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