Ein Nasentropfen, der eine Art "freundlicher" Bakterien enthält, könnte eine Meningitis verhindern

Etwa 10 Prozent der Erwachsenen tragen Neisseria meningitidis - die Ursache der Meningokokken-Meningitis.

Ärzte in Großbritannien haben einen Nasentropfen mit einer Art "freundlicher" Bakterien entwickelt, die helfen könnten, Meningitis, eine tödliche Entzündung der äußeren Hirnhaut und andere Infektionen zu verhindern. Rund 10 Prozent der Erwachsenen tragen Neisseria meningitidis - die Ursache der Meningokokken-Meningitis - im Rücken von Nase und Rachen ohne Anzeichen oder Symptome. Bei einigen Menschen kann dieses Bakterium jedoch in den Blutkreislauf eindringen und lebensbedrohliche Infektionen einschließlich Meningitis und Blutvergiftung verursachen, was als Septikämie bekannt ist. Meningokokken-Meningitis, die eine bakterielle Form der Krankheit ist, kann den Tod in nur vier Stunden nach dem Auftreten der Symptome verursachen. Mit dem Ziel, die Krankheit zu bekämpfen, haben Professor Robert Read von der University of Southampton und sein Team ein Gen in ein harmloses Bakterium eingeführt, das in der Nase leben kann.

Es besteht die Hoffnung, dass die modifizierten Bakterien gegen die Bakterienarten schützen, die für die Entstehung einer schweren Art von Meningitis verantwortlich sind. Meningitis tritt bei Menschen aller Altersgruppen auf, aber Säuglinge, Kleinkinder und ältere Menschen sind prädisponiert. In einer früheren Studie fand das Forscherteam heraus, dass die Beimpfung von Erwachsenen mit einem "freundlichen" Bakterienstamm, Neisseria lactamica (Nlac), der ein enger Verwandter von N. meningitidis ist, dazu führte, dass sich Nlac monatelang in der Nase absetzte und sie daran hinderte N. meningitidis gleichzeitig tragen. Sie hoffen nun, die Bakterien mit einem "klebrigen" Oberflächenprotein aus N. meningitidis genetisch zu verstärken, wodurch die Fähigkeit von Nlac, in der Nase zu verbleiben, erhöht wird und eine starke Immunantwort erzeugt wird, die gegen die Meningitis verursachenden Bakterien schützt. Wenn dies erfolgreich wäre, würde dies die Möglichkeit bieten, die Ausbreitung einer Infektion oder die Fähigkeit zur schnellen Eindämmung eines Ausbruchs zu verhindern, da sich Meningokokkenmeningitis in Abwesenheit von N. meningitidis nicht entwickeln kann. (Lesen: Neue Impfstoffe schneiden die Meningitis-Übertragung signifikant ab)

"Wir haben bereits gezeigt, dass das Einbringen von Nlac in die Nase gesunder Erwachsener den Freiwilligen keinen Schaden zufügt, die Bakterien sich abgesetzt haben und eine Immunreaktion ausgelöst haben, von der wir glauben, dass sie den Erwerb schädlicher Bakterien verhindern könnte", sagte Read in einer von der Universität veröffentlichten Stellungnahme von Southampton am Dienstag. "Nach umfangreicher Arbeit im Labor haben wir nun einen Nasentropfen entwickelt, der Nlac enthält, der mit einem Gen angereichert wurde, um seine Wirkung zu erweitern, um N. meningitidis ausschließen zu können", fügte er hinzu. Als ersten Schritt in diesem Prozess haben Professor Read und sein Forschungsteam beim britischen Ministerium für Umwelt, Ernährung und ländliche Angelegenheiten (DEFRA) die Erlaubnis beantragt, den genetisch veränderten Rückgang der Freiwilligen zu nutzen.

"Die nächste Stufe dieses Prozesses besteht darin, die Tropfen bei gesunden Probanden in einer klinischen Studie zu testen, um sicherzustellen, dass die Belastung durch Bakterien, die wir geschaffen haben, in der Nase bleibt und wächst", sagte Read. "Wenn es erfolgreich ist, werden wir eine zukünftige Therapie haben, die wir anpassen können, um andere Krankheiten zu bekämpfen, die durch Bakterien verursacht werden, die sich im nasalen Stoffwechselweg bilden, wie Lungenentzündung und Ohrenerkrankungen", fügte Read hinzu.

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