Säufer? Hohe Östrogenspiegel könnten dafür verantwortlich sein

Stellt sich heraus, wenn Alkoholspiegel höher ist, ist Alkohol viel lohnender.

Stellt sich heraus, wenn Alkoholspiegel höher ist, ist Alkohol viel lohnender. Das Belohnungszentrum des Gehirns ist viel besser auf die angenehmen Effekte von Alkohol abgestimmt, wenn Östrogenspiegel erhöht sind, ein Effekt, der die Entwicklung von Sucht bei Frauen nach einer Studie an Mäusen an der Universität von Illinois in Chicago zugrunde liegen kann. Unter der Leitung von Amy Lasek fanden Forscher heraus, dass Neuronen in einer Region des Gehirns, die als ventrales Tegmentum oder VTA (auch bekannt als "Belohnungszentrum") bezeichnet wird, am schnellsten reagierten, wenn der Östrogenspiegel hoch war. Diese Antwort wird durch Rezeptoren auf Dopamin-emittierenden Neuronen in der VTA vermittelt.

Korrespondierender Autor Lasek stellte fest, dass Frauen anfälliger für die Auswirkungen von Alkohol oder wahrscheinlicher, während bestimmter Phasen ihres Zyklus übermäßig zu sein, wenn Östrogenspiegel höher sind oder wahrscheinlicher Alkohol in diesen Phasen suchen. Studien weisen darauf hin, dass geschlechtsspezifische Unterschiede bei psychiatrischen Störungen, einschließlich der Abhängigkeit, durch Östrogen, eines der wichtigsten weiblichen Sexualhormone, beeinflusst werden. Frauen haben häufiger eine größere Eskalation des Alkohol- und Drogenmissbrauchs und sind anfälliger für Rückfälle als Reaktion auf Stress und Angstzustände. Wussten Sie, was die Gründe für hohe Östrogen bei Männern sind?

Die VTA hilft bei der Bewertung, ob etwas wertvoll oder gut ist. Wenn Nervenzellen in diesem Bereich des Gehirns stimuliert werden, setzen sie Dopamin - einen starken Neurotransmitter, der für das Wohlbefinden verantwortlich ist - und in großen Dosen Euphorie frei. Wenn etwas Gutes auftaucht - zum Beispiel Schokolade -, feuern die Neuronen in der VTA schneller und erzwingen eine Belohnungsschaltung, die für die Idee steht, dass Schokolade angenehm ist und etwas zu suchen ist. Mit der Zeit feuern die VTA-Neuronen beim Anblick oder sogar bei der Vorstellung von Schokolade schneller, erklärte Lasek.

Darüber hinaus sind VTA-Neuronen auf Missbrauchsdrogen eingestellt und feuern schneller, wenn sie Drogen konsumieren oder sogar darüber nachdenken, was die Person dazu treibt, sie aufzuspüren - oft auf Kosten ihrer eigenen Gesundheit, Familie, Freunde und Arbeit. Viele Tierstudien haben gezeigt, dass Alkohol das Feuern von Dopamin-sensitiven Neuronen in der VTA erhöht, aber es ist wenig darüber bekannt, warum genau dies geschieht. Lasek und ihre Kollegen untersuchten die Beziehung zwischen Östrogen, Alkohol und der VTA bei weiblichen Mäusen. Sie verwendeten natürlich radikale Mäuse, denen erlaubt wurde, ihre normalen Östruszyklen zu durchlaufen, ähnlich dem Menstruationszyklus bei Frauen.

Die Mäuse wurden bewertet, um zu bestimmen, wann sie in den Diestrus eingetreten sind - die Phase im Östruszyklus, wenn der Östrogenspiegel nahe an ihrem Höchststand liegt. Lasek glaubt, dass die erhöhte Alkoholsensitivität in der VTA, wenn der Östrogenspiegel seinen Höhepunkt erreicht, eine signifikante Rolle bei der Entwicklung der Sucht bei Frauen spielen könnte. Sie kam zu dem Schluss, dass Rauschtrinken das Risiko der Entwicklung von Alkoholismus erhöhen kann, so dass Frauen darauf achten müssen, wie viel Alkohol sie trinken. Sie sollten sich darüber im Klaren sein, dass sie manchmal unbeabsichtigt Alkohol konsumieren, weil der Bereich des Gehirns, der an der Alkoholbelohnung beteiligt ist, sehr stark reagiert. Die Studie erscheint im Journal PLUS EINS.

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