Das Gehirn zeigt den Hauptunterschied zwischen Menschen und Primaten

Trotz Unterschiede in der Größe des Gehirns wurden auffallende Ähnlichkeiten zwischen Primatenarten der Genexpression gefunden.

Das menschliche Gehirn, das die größere Version des Hirnstamms der Vorfahren darstellt, zeigt den dramatischen Unterschied zwischen Menschen und anderen Primaten, hat eine Studie gezeigt. Die Befunde, die auf einer vergleichenden Analyse von Gehirnen von Menschen, Schimpansen und Makaken basieren, zeigten, dass Elemente, die das menschliche Gehirn einzigartig machen, kortikale Schaltkreise einschließen, die der Produktion des Neurotransmitters Dopamin zugrunde liegen. Ein Gen, bekannt als TH, das an der Produktion von Dopamin beteiligt ist - ein Neurotransmitter, der für belohnungsmotiviertes Verhalten bekannt ist - wurde in hohem Maße im menschlichen Neokortex und Striatum exprimiert, aber nicht im Neokortex von Schimpansen.

"Die neokortikale Expression dieses Gens ist höchstwahrscheinlich in einem gemeinsamen Vorfahren verloren gegangen und in der menschlichen Linie wieder aufgetaucht", sagte Andre M.M. Sousa, ein Postdoktorand an der Yale University in Connecticut. "Unsere Gehirne sind dreimal größer, haben viel mehr Zellen und damit mehr Verarbeitungsleistung als Schimpansen oder Affen", sagte Sousa. "Es gibt aber auch kleine Unterschiede zwischen den Arten, wie einzelne Zellen funktionieren und Verbindungen bilden", fügte Sousa hinzu, die in der Zeitschrift Science veröffentlicht wurde.

Trotz der Unterschiede in der Größe des Gehirns wurden in 16 Regionen des Gehirns, einschließlich des präfrontalen Kortex, erstaunliche Übereinstimmungen zwischen Primatenarten der Genexpression festgestellt - bekannt als Sitz von komplexem kognitiven und sozialen Verhalten sowie als Entscheidungsfindung. Höhere Expressionsniveaus des Gens MET, verbunden mit einer Autismus-Spektrum-Störung, wurden auch im menschlichen präfrontalen Kortex im Vergleich zum Gehirn der Primaten gefunden. Deutliche Unterschiede wurden auch in Regionen des Gehirns gefunden, sogar im Kleinhirn - einer der evolutionär ältesten Regionen des Gehirns - und daher am ehesten Ähnlichkeiten zwischen den Arten teilen. Darüber hinaus fanden die Forscher heraus, dass ein Gen namens ZP2 nur im menschlichen Kleinhirn aktiv ist. Dies war eine Überraschung, denn das gleiche Gen wurde mit der Spermienselektion durch menschliche Eizellen in Verbindung gebracht, so die Forscher.

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