Kann Sehtest Autismus diagnostizieren helfen?

Ein neues Tool kann Ärzten helfen, eine Untergruppe von Menschen mit Autismus-Spektrum-Störungen (ASD) zu identifizieren.

Forscher haben ein neues Tool angekündigt, das Ärzten hilft, eine Untergruppe von Menschen mit Autismus-Spektrum-Störungen (ASD) zu identifizieren. Der Test, bei dem schnelle Augenbewegungen gemessen werden, kann auf Defizite in einem Bereich des Gehirns hinweisen, der eine wichtige Rolle bei der emotionalen und sozialen Entwicklung spielt. "Diese Ergebnisse bauen auf einem wachsenden Forschungsgebiet auf, das zeigt, dass Augenbewegungen als Fenster in einen Teil des Gehirns dienen können, der bei einer Reihe von neurologischen Störungen und Entwicklungsstörungen wie Autismus eine Rolle spielt", sagte John Foxe, Ph. D., Direktor des Medizinischen Zentrums der Universität von Rochester Del Monte Neuroscience Institute und Co-Autor der Studie. ASD zeichnet sich durch eine breite Palette von Symptomen aus, die von Person zu Person unterschiedlich stark ausgeprägt sein können. Diese Unvorhersehbarkeit stellt nicht nur eine Herausforderung für die Diagnose dar, sondern auch, wie ein Behandlungsablauf am besten entwickelt werden kann. Die Identifizierung des spezifischen Phänotyps der Störung ist daher ein wesentlicher erster Schritt zur Bereitstellung einer wirksamen Versorgung.

Augenbewegungen und die Mechanismen, durch die das Gehirn kontrolliert und verarbeitet, was wir uns anschauen, sind seit Jahrzehnten ein Schwerpunkt der Neurowissenschaftler. Die schnellen Augenbewegungen, die wir machen, wenn wir unsere Aufmerksamkeit von einem Objekt auf ein anderes verlagern, bekannt als Sakkaden, sind essentiell für das Navigieren, Verstehen und Interagieren mit der Welt um uns herum. Bei gesunden Individuen sind diese Sakkaden schnell, präzise und genau und lenken die Sichtlinie von einem interessierenden Punkt zu einem anderen um. Die potenzielle Relevanz der Augenbewegung bei Menschen mit Autismus ist der Bereich des Gehirns, der diese Aktionen steuert, eine dicht gepackte Struktur von Neuronen, die als Kleinhirn bekannt ist. Traditionell wird angenommen, dass das Kleinhirn eine Rolle bei der motorischen Kontrolle spielt, und nun ist es bekannt, dass es über seine Verbindungen zum Rest des Gehirns für Emotionen und Kognition essentiell ist. Es gibt zunehmend Hinweise darauf, dass die Struktur des Kleinhirns in einer Subpopulation von Individuen mit ASS verändert ist. (Lesen: Verbindung zwischen Autismus und Tastsinn ist komplexer)

In einer Reihe von Experimenten verfolgten die Autoren der aktuellen Studie die Augenbewegungen von Menschen mit ASS. Die Teilnehmer wurden gebeten, ein visuelles Ziel zu verfolgen, das an verschiedenen Stellen auf dem Bildschirm erschien. Das Experiment wurde so konzipiert, dass der Fokus des Teilnehmers häufig das angestrebte Ziel übertraf. Bei gesunden Personen würde das Gehirn die Augenbewegungen korrekt anpassen, wenn die Aufgabe wiederholt wird. Die Augenbewegungen von Personen mit ASD verpassten jedoch weiterhin das Ziel, was nahelegt, dass die sensorischen motorischen Kontrollen im Kleinhirn, die für die Augenbewegung verantwortlich sind, beeinträchtigt waren. Die Unfähigkeit des Gehirns, die Größe der Augenbewegung anzupassen, kann nicht nur ein Marker für Kleinhirndysfunktion sein, sondern es kann auch helfen, die Kommunikations- und sozialen Interaktionsdefizite zu erklären, die viele Individuen mit ASD erfahren. (Lesen: Mehr als 1/3 von Kindern mit Autismus-Spektrum-Störung (ASS) sind wahrscheinlicher zu wandern, sagt Studie)

"Diese Ergebnisse legen nahe, dass die Beurteilung der Fähigkeit von Menschen, Sakkadenamplituden anzupassen, ein Weg ist, um zu bestimmen, ob diese Funktion des Kleinhirns bei ASD verändert ist", sagte Edward Freedman, Ph.D. ein Associate Professor in der URMC Abteilung für Neurowissenschaften und Co-Autor der Studie. "Wenn sich diese Defizite in einer Untergruppe von Kindern mit ASS als konsistenter Befund herausstellen, besteht die Möglichkeit, dass Sakkadenadaptionsmaßnahmen als Methode zur Früherkennung dieser Störung genutzt werden können." veröffentlicht in Europäisches Journal für Neurowissenschaften.

Senden Sie Ihren Kommentar