Identifiziert: "Angstzellen" befinden sich in deinem Gehirn

Es eröffnet neue Bereiche für die Erforschung von Behandlungsideen.

Ein Team von US-Neurowissenschaftlern hat "Angstzellen" in den Gehirnen von Mäusen identifiziert, ein Fortschritt, der die Behandlung von Menschen, die an Angststörungen leiden, verstärken könnte. Die Forscher fanden die Zellen in einer Struktur namens Hippocampus, einer Gehirnregion, die wichtig für Lernen und Gedächtnis ist. Aber die Zellen existieren wahrscheinlich auch in Menschen, sagte Rene Hen, Professor am Irving Medical Center der Columbia University (CUIMC). Es wurde gefunden, dass diese Zellen feuern, wenn das Tier ängstlich ist, was angstbezogenes Verhalten auslöst. "Wir nennen diese Angstzellen, weil sie nur feuern, wenn die Tiere an Orten sind, die ihnen von Natur aus Angst einjagen", sagte Hen. "Für eine Maus ist das ein offener Bereich, wo sie Raubtieren oder einer erhöhten Plattform ausgesetzt sind", fügte Hen hinzu.

Das Abfeuern der Angstzellen sendet Nachrichten an andere Teile des Gehirns, die ängstliche Verhaltensweisen auslösen, bei Mäusen gehören dazu die Vermeidung des gefährlichen Bereichs oder die Flucht in eine sichere Zone. Obwohl viele andere Zellen im Gehirn eine Rolle bei Angst spielen, sind die Zellen, die in dieser Studie gefunden wurden, die ersten, die den Zustand der Angst repräsentieren, unabhängig von der Art der Umgebung, die die Emotionen provoziert, sagten die Forscher. In der Studie, die in der Zeitschrift Neuron erschien, nutzte das Team eine Technik namens Optogenetik, um die Aktivität von Neuronen mithilfe von Lichtstrahlen zu kontrollieren. Die Forscher fanden heraus, dass die Angstzellen das Angstverhalten kontrollieren. Als die Zellen zum Schweigen gebracht wurden, hörten die Mäuse auf, Angst-bezogene Verhaltensweisen zu erzeugen, wanderten auf erhöhte Plattformen und entfernten sich von schützenden Wänden. Lesen Sie Arten von Angststörungen, die Sie wissen müssen.

Wenn die Angstzellen stimuliert wurden, zeigten die Mäuse mehr Angstverhalten, selbst wenn sie sich in einer "sicheren" Umgebung befanden. "Das ist aufregend, weil es einen direkten, schnellen Weg im Gehirn darstellt, mit dem Tiere auf angstauslösende Orte reagieren können, ohne durch Hirnregionen höherer Ordnung gehen zu müssen", sagte Mazen Kheirbek, Assistant Professor an der University of California, San Francisco (UCSF). "Jetzt, da wir diese Zellen im Hippocampus gefunden haben, eröffnen sich neue Bereiche für die Erforschung von Behandlungsideen, von denen wir bisher noch nicht wussten," sagte Jessica Jimenez, Doktorandin am CUMC.

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