Neuer HIV-Test, um versteckte Viren schneller zu entdecken

Der HIV-Virus hat das Talent, in Immunzellen auf einer für alle nicht wahrnehmbaren Ebene zu schlafen.

Amerikanische Forscher, einschließlich eines indischen Ursprungs, haben einen Test entwickelt, der empfindlich genug ist, um "verborgenes" HIV zu erkennen, und der dennoch schneller, weniger arbeitsintensiv und weniger teuer ist als der derzeitige "Goldstandard" -Test. Der HIV-Virus hat ein Talent dafür, in Immunzellen zu schlummern, und zwar auf Ebenen, die für alle außer den teuersten und zeitaufwendigsten Tests nicht nachweisbar sind. "Weltweit gibt es erhebliche Anstrengungen, HIV-Infizierte zu heilen, indem wir Wege finden, dieses latente Reservoir an Viren auszurotten, das trotz unserer besten Therapien hartnäckig bei Patienten bleibt", sagte der leitende Autor Phalguni Gupta, Professor an der Universität Pittsburgh in den USA. "Aber diese Bemühungen werden nicht voranschreiten, wenn wir keine Tests haben, die sensibel und praktisch genug sind, um den Ärzten zu sagen, ob jemand wirklich geheilt ist", sagte Gupta. HIV verbreitet sich durch die Infektion von CD4 + -T-Zellen, die eine Art weißer Blutkörperchen sind, die eine wichtige Rolle beim Schutz des Körpers vor Infektionen spielen.

Sobald die HIV-Therapie funktioniert, wird es wichtig zu bestimmen, ob die durch einen Test nachgewiesene HIV-DNA tatsächlich mehr Virus erzeugen kann und die Person dazu veranlassen kann, einen Rückfall zu erleiden, wenn die Therapie gestoppt wird. Daher muss der Test in der Lage sein zu zeigen, dass der Virus, den er erkennt, sich replizieren kann - typischerweise indem er den Virus aus der Probe herauswächst. Bis heute wird der beste verfügbare Test als "quantitativer Viruswachstumstest" oder Q-VOA bezeichnet. Der neue Test, den das Gupta-Team entwickelt hat, ist laut der in der Fachzeitschrift Nature Medicine veröffentlichten Studie schneller, weniger arbeitsintensiv und kostengünstiger. Genannt TZA, funktioniert es, indem er ein Gen entdeckt, das nur eingeschaltet wird, wenn Replikation HIV vorhanden ist und dadurch das Virus kennzeichnet, damit Techniker quantifizieren können. Es erfordert auch eine viel geringere Menge an Blut, sagte die Studie. "Mit diesem Test haben wir gezeigt, dass asymptomatische Patienten unter antiretroviraler Therapie ein viel größeres HIV-Reservoir als vorherige Schätzungen tragen - so viel wie 70-mal was der Q-VOA-Test festgestellt hat", sagte Gupta. (Lesen: Wissenschaftler kommen mit Technik, um Zellen gegen HIV-Virus resistent zu machen)

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