Wissenschaftlicher Durchbruch: Wissenschaftler züchten Schafembryonen, die menschliche Zellen enthalten

Der neue Ansatz hilft, tierische Embryonen zu produzieren, die genetisch nicht in der Lage sind, ein bestimmtes Organ zu züchten.

Bei einem Durchbruch haben Wissenschaftler aus den USA und Japan menschliche Stammzellen in Schafembryonen übertragen, ein Fortschritt, der den Weg für den Anbau von Transplantationsorganen in Tieren ebnen könnte.

Die Hybridembryonen, die sowohl menschliche als auch Schafzellen enthielten, wurden in einem frühen Schritt in Richtung des Wachstums von menschlichen Organen in Nutztieren geschaffen, bevor sie in Patienten transplantiert wurden, berichtete die Financial Times.

Der neue Befund ebnet den Weg für eine genetische Anpassung der Organe an das Immunsystem des Patienten, der sie aufnimmt, wodurch die Möglichkeit einer Abstoßung beseitigt wird, heißt es in dem Bericht.

Mit Stammzell- und genomischen Schnitttechniken gelang es, humane Stammzellen erfolgreich in frühe Schafembryonen zu überführen und Embryonen zu produzieren, für die etwa eine von 100.000 Zellen menschlich war.

Diese Chimären - ein Begriff, der aus der griechischen Mythologie übernommen wurde - durften sich nur 28 Tage lang entwickeln, sagten die Forscher, während sie die Ergebnisse bei der amerikanischen Gesellschaft zur Förderung der Wissenschaften in Texas präsentierten.

Das Experiment begann mit Hiro Nakauchi von der Universität Tokio, der eine Maus mit einer Ratten-Bauchspeicheldrüse und eine Ratte mit einer Maus-Bauchspeicheldrüse züchtete.

Wenn Zellen aus der Ratten-gezüchteten Maus-Bauchspeicheldrüse in eine diabetische Maus transplantiert wurden, stellten sie genügend Insulin her, um den Zustand zu heilen, ohne zurückgewiesen zu werden.

Mäuse und Ratten sind verschiedene Arten von Nagetieren, wobei der erstere dünne leicht behaarte Schwänze hat, während Ratten dickere haarlose schuppige Schwänze haben.

"Der nächste Schritt war, in große Tiere zu ziehen", sagte Nakauchi. Da dies in Japan verboten war, wechselte er an die Stanford University in den USA.

Nakauchis Nagetierarbeit hat gezeigt, dass man "Organe in einer anderen Spezies züchten und eine Krankheit heilen kann, ohne [das Immunsystem zu unterdrücken]", fügte der Mitforscher Pablo Ross, Professor an der University of California, Davis, hinzu.

"Wir arbeiten zusammen, um die Technologie in den Menschen zu übertragen, um den schrecklichen Mangel an Organen für die Transplantation zu lösen. In den USA sterben jeden Tag 20 Menschen, weil sie die Organe, die sie brauchen, nicht bekommen können ", erklärte Ross.

Der neue Ansatz hilft, tierische Embryonen zu produzieren, die genetisch nicht in der Lage sind, ein bestimmtes Organ zu züchten.

Dann werden den Embryonen menschliche Stammzellen injiziert. Der Gesamtanteil an menschlichen Zellen im chimären Embryo kann klein sein, aber die menschlichen Zellen füllen die Lücke, wenn sie sich im Mutterleib entwickelt, und produzieren das fehlende Organ, das die Gene des Tieres nicht erzeugen können, heißt es in dem Bericht.

Wenn die Technologie in der Lage ist, menschliche Organe in anderen Spezies zu kultivieren, können Organtransplantationen zu einer Möglichkeit werden, die über kritische Bedingungen hinausgeht.

Während es viele Jahre dauern könnte, um die chimäre Transplantationstechnologie bis zu dem Stadium zu entwickeln, in dem sie sicher für den Patienten verwendet werden könnte, "bewegen sich die Dinge schnell", sagte Ross.

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