Wissenschaftler nutzen Licht, um das Immunsystem anzugreifen, um Krebszellen anzugreifen

In einem Schub für die Immuntherapie bei Krebsbehandlungen haben Forscher einen Weg gefunden, mit Licht das Immunsystem anzugreifen, um Tumorzellen anzugreifen.

In einem Schub für die Immuntherapie bei Krebsbehandlungen haben Forscher einen Weg gefunden, mit Licht das Immunsystem anzugreifen, um Tumorzellen anzugreifen. Bei Mäusen mit Melanomen an den Ohren war die optische Kontrolle ausreichend, um dem Immunsystem zu ermöglichen, das Melanom ohne toxische Nebenwirkungen nahezu auszulöschen, so die in der Fachzeitschrift Nature Communications veröffentlichte Studie. Die Methode ist ähnlich "Licht auf eine Spionage-Mission zu senden, um Krebszellen aufzuspüren", sagte Hauptautor Minsoo Kim, Professor an der Universität von Rochester Medical Center in New York. Die Immuntherapie unterscheidet sich von der Bestrahlung oder Chemotherapie. Anstatt die Krebszellen direkt zu töten, sagt die Immuntherapie dem Immunsystem zu, auf bestimmte Arten zu wirken, indem es T-Zellen stimuliert, die Krankheit anzugreifen. Es gibt verschiedene Arten von Immuntherapien, darunter sogenannte "Checkpoint-Inhibitoren" und CAR-T-Zell-Therapien, bei denen die eigenen Immunzellen des Patienten entfernt und genetisch verändert werden, um Krebszellen zu suchen und zu zerstören. Das Problem ist jedoch, dass Immuntherapie das Immunsystem überreagieren oder unterreagieren kann, sagte Kim. Außerdem sind Krebszellen ausweichend und können sich vor Killer-T-Zellen verstecken. Aggressive Tumore unterdrücken auch das Immunsystem in der Umgebung der Malignität (Mikroumgebung genannt) und halten T-Zellen draußen.

Wenn das Immunsystem unterreagiert, ist die einzige Möglichkeit, es zu modifizieren, mehr T-Zellen in den Körper zu pumpen. Aber das führt oft zu einem Sturm von Toxizitäten, die die Organe eines Patienten zum Erliegen bringen können. Kims Labor konzentrierte sich auf die Überwindung der immunsuppressiven Umgebung, die Krebs verursacht. Die Forscher entdeckten, dass ein Molekül namens Channelrhodopsin (CatCh), das in Algen aktiv ist und lichtempfindlich ist, über ein Virus in das Immunsystem eingeführt und aktiviert werden kann um die T-Zell-Antwort auf Krebs zu kontrollieren. Die Forscher testeten in Mäusen einen LED-Chip, der schließlich in Menschen implantiert werden könnte. Das Team bewertete ihre Methoden bei Mäusen mit Melanomen an den Ohren. Die Tiere trugen einen winzigen Akkupack, der ein drahtloses Signal an den LED-Chip sandte - so konnten die Forscher den Tumor und die umliegenden Bereiche aus der Ferne beleuchten und den T-Zellen einen Schub für ihre krebszerstörende Funktion geben. Die optische Kontrolle erlaubte dem Immunsystem, das Melanom ohne toxische Nebenwirkungen fast auszulöschen, berichtete die Studie. Zukünftige Studien, sagte Kim, würden herausfinden, ob das drahtlose LED-Signal Licht zu einem Tumor tief im Körper anstatt auf der Oberfläche liefern kann und immer noch die Fähigkeit hat, T-Zellen zum Angriff anzuregen. (Lesen: Strand Life Sciences führt STRAND LB ein - eine bahnbrechende Methode zur Krebsüberwachung)

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