Studien deuten darauf hin, dass chronische Schmerzen mit einem erhöhten Demenzrisiko verbunden sind

Chronischer Schmerz könnte irgendwie mit Veränderungen im Gehirn zusammenhängen, die zur Demenz beitragen.

Eine kürzlich durchgeführte Studie hat herausgefunden, dass ältere Menschen mit anhaltenden Schmerzen einen schnelleren Rückgang ihres Gedächtnisses zeigen, wenn sie älter werden und häufiger eine Demenz haben. Dies zeigt, dass chronischer Schmerz irgendwie mit Veränderungen im Gehirn in Zusammenhang gebracht werden kann, die zur Demenz beitragen. Die Ergebnisse wurden im Journal veröffentlicht JAMA Innere Medizin. Die Wissenschaftler analysierten Daten von 10.000 Teilnehmern im Alter von 60 Jahren und älter über einen Zeitraum von 12 Jahren. Diejenigen Teilnehmer, die sagten, dass sie in den Jahren 1998 und 2000 durch mäßige oder starke Schmerzen anhaltend beunruhigt waren, gaben in Tests der Gedächtnisfunktion in den nächsten 10 Jahren um 9,2 Prozent schneller ab als diejenigen, die sagten, sie seien nicht von Schmerzen betroffen. Die Patienten, die über anhaltende Schmerzen klagten, hatten auch eine kleine, aber signifikant erhöhte Wahrscheinlichkeit, insgesamt an Demenz zu erkranken. Die Forscher fanden heraus, dass die zusätzliche Menge an Gedächtnisverlust bei denjenigen, die über anhaltende Schmerzen berichteten, nahelegte, dass diese Patienten wahrscheinlich eine schwerere Zeit mit Aufgaben des täglichen Lebens gehabt hätten, wie zum Beispiel unabhängige Verwaltung ihrer Medikamente und Finanzen. Elizabeth Whitlock, MSc, Postdoktorandin in der UCSF Abteilung für Anästhesie und perioperative Pflege und der Erstautor der Studie, teilte mit, dass diese Ergebnisse auf neue Denkweisen hindeuten, wie ältere Menschen vor den kognitiven Beleidigungen des Alterns geschützt werden können.

"Ältere Menschen müssen ihre Wahrnehmung aufrechterhalten, um unabhängig zu bleiben. Bis zu einem Drittel der älteren Menschen leidet an chronischen Schmerzen. Das Verständnis für die Beziehung zwischen Schmerz und kognitivem Verfall ist daher ein wichtiger erster Schritt, um Wege zu finden, dieser Bevölkerung zu helfen ", so Whitlock. Die Studie, die in Zusammenarbeit mit Mitgliedern der UCSF-Abteilung für Geriatrie durchgeführt wurde, legt drei potenziell überlappende Gründe für den Zusammenhang zwischen chronischem Schmerz und Demenz nahe. Ein erhöhtes Demenzrisiko könnte durch Schmerzmittel wie Opioide verursacht werden, die in größerer Zahl eingenommen werden. Es könnte auch sein, dass die Erfahrung von Schmerz irgendwie die Fähigkeit des Gehirns beeinträchtigt, Erinnerungen und andere kognitive Funktionen zu kodieren. Es könnte an einem anderen Faktor liegen, der in der Studie nicht gemessen wurde und deshalb nicht analysiert werden konnte. Aber selbst wenn dies der Fall ist, sagte Whitlock, bleiben die Ergebnisse klinisch relevant, da Schmerz als ein Marker für ein erhöhtes Risiko eines zukünftigen kognitiven Verfalls verwendet werden könnte, selbst wenn die biologische Basis der Assoziation noch unklar ist. (Lesen: Neue App zur Verbesserung der Lebensqualität von Menschen mit Demenz)

Die Daten, die die Forscher analysierten - eine laufende nationale Studie über ältere Amerikaner, die "Health and Retirement Study" genannt wurde - enthielten keine Informationen über den Opioidkonsum, so dass sie nicht sagen konnten, welche ihrer Teilnehmer die Medikamente nahmen. Während Opioidgebrauch die Ursache der kognitiven Veränderungen sein konnte, die sie beobachteten, sagte Whitlock, so konnte der Schmerz selbst. Zum Beispiel fand eine kürzliche Studie von chronischen Schmerzpatienten heraus, dass diejenigen, die nicht-steroidale entzündungshemmende Medikamente wie Ibuprofen einnahmen, fast das gleiche erhöhte Demenzrisiko hatten wie diejenigen, die Opioide einnahmen. "Dies bedeutet, dass wir die potenziellen direkten Auswirkungen von chronischen Schmerzen auf die Kognition berücksichtigen müssen", sagte sie. Menschen, die an chronischen Schmerzen leiden, neigen zu verminderter Aufmerksamkeit und beeinträchtigtem Gedächtnis, und Whitlock sagte, dass besonders bei starken Schmerzen oder bei Patienten, die wiederkäuen, die Aufmerksamkeit so weit ablenken könnte, dass sie die Gedächtnisverdichtung beeinträchtige.

Eine andere Möglichkeit, sagt sie, ist, dass der emotionale Stress, Schmerzen zu haben, Stresshormonwege im Körper aktiviert, die mit dem Abbau der kognitiven Fähigkeiten in Zusammenhang gebracht wurden. Wenn beides der Fall ist, sagte sie, dann könnte die effektive Behandlung des Schmerzes die Wahrnehmung schützen. Ärzte tun sich oft schwer, den Schmerz ihrer Patienten zu bewältigen, da die derzeitigen Therapien nicht nur süchtig machen, sondern auch nicht immer funktionieren. Aber Whitlock sagte, dass selbst Patienten, die weiterhin leiden und infolgedessen einen schnelleren kognitiven Verfall erleiden, immer noch mit Hilfsmitteln, körperlicher und ergotherapeutischer Therapie oder Strategien, wie zum Beispiel Achtsamkeitstechniken, geholfen werden können Steigerung der Selbstwirksamkeit und Eindämmung der emotionalen Auswirkungen von chronischen Schmerzen. Whitlock schloss mit den Worten: "Das ist etwas, von dem ich wirklich denke, dass wir als Kliniker etwas tun können. Es ist Teil der Pflege des ganzen Patienten. "(Lesen Sie: 5 Wege, Demenz und Alzheimer in Schach zu halten)

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