Der durch das Zika-Virus verursachte Schaden kann in der Schwangerschaft unentdeckt bleiben: Studie

Der durch das Zika-Virus verursachte Schaden könnte in der Schwangerschaft unentdeckt bleiben und später zu Lernstörungen, psychiatrischen Erkrankungen und Demenz bei Säuglingen führen.

Die durch das Zika-Virus verursachten Schäden könnten in der Schwangerschaft unentdeckt bleiben und später zu Lernstörungen, psychiatrischen Erkrankungen und Demenz bei Säuglingen führen, die Forscher unter anderem aus Indien gefunden haben. Die in der Fachzeitschrift Nature Medicine veröffentlichten Befunde zeigten, dass ein Fötus, der sich mit dem Zika-Virus infiziert, auch bei normaler Kopfgröße des Kindes schwere Hirnschäden entwickeln kann - das typische Symptom ist ein ungewöhnlich kleiner Kopf.
Hirnschäden wurden in Regionen gefunden, die neue Gehirnzellen generieren, und solche, die beim Gedächtnis und beim Lernen eine Schlüsselrolle spielen und zur Gesundheit des Gehirns beitragen. Diese Schäden, die schwer zu entdecken sind, können auch bei Kindern auftreten, die in der frühen Kindheit und Jugend infiziert sind und die Gehirngesundheit erheblich beeinträchtigen und zu Lernstörungen, psychiatrischen Erkrankungen und Demenz führen können, so die Forscher. So wirkt das Zika-Virus auf die Schwangerschaft.

"Substantielle Schäden, die durch dieses Virus während der fötalen Entwicklung oder Kindheit verursacht werden, sind möglicherweise jahrelang nicht sichtbar, können aber neurokognitive Lernverzögerungen verursachen und das Risiko für neurologische Störungen wie Schizophrenie und frühe Demenz erhöhen", sagte Lakshmi Rajagopal, Associate Professor an der Universität von Washington - Seattle. "Diese Ergebnisse unterstreichen die Dringlichkeit für einen wirksamen Impfstoff zur Vorbeugung von Zika-Virusinfektionen", fügte Rajagopal in der Studie über Affen hinzu. Ein Zika-Virusausbruch in Brasilien im Jahr 2015 hatte zu großer Besorgnis geführt, nachdem bei Kindern von Müttern, die mit dem Virus infiziert waren, zunehmende Fälle von Mikrozephalie beobachtet wurden - ein Zustand mit ausgeprägt kleinen Köpfen. Viele dieser Kinder werden während der Schwangerschaft durch Ultraschall oder bei der Geburt diagnostiziert, weil sie deutlich kleine Köpfe haben. Wissenschaftler haben jedoch erkannt, dass sogar bei Kindern mit einer normalen Kopfgröße bei der Geburt schwere Augenverletzungen oder eine späte Mikrozephalie diagnostiziert werden können, wenn der Kopf nach der Geburt nicht normal wächst. In der neuen Studie suchten Forscher nach subtilen Veränderungen im Gehirn von fünf fetalen Makaken, deren Mütter in der Schwangerschaft mit dem Zika-Virus infiziert worden waren.

In allen außer einem Fall fanden die Forscher keine offensichtlichen fetalen Anomalien mit wöchentlichem Ultraschall. Die Gehirne der infizierten Feten wuchsen jedoch langsamer als normal, aber sie blieben groß genug, so dass ihre kleinere Größe nicht die Kriterien für das Zika-Virus erfüllte. "Aktuelle Kriterien, die Kopfgröße verwenden, um Zika-assoziierte Hirnverletzungen zu diagnostizieren, scheitern an subtilen Hirnschäden, die später zu erheblichen Lernschwierigkeiten und psychischen Störungen führen können", sagte Kristina Adams Waldorf, Professorin an der Uni. "Alle Kinder, die in der Gebärmutter dem Zika-Virus ausgesetzt waren, sollten unabhängig von der Kopfgröße bei der Geburt langfristig auf Lern- und Entwicklungsprobleme hin beobachtet werden. "Und wir sollten uns auch Sorgen machen, dass Kinder und junge Erwachsene mit dem Zika-Virus infiziert werden, weil sie die gleichen verletzlichen Stammzellen in ihrem Gehirn haben wie der Fötus", sagte Waldorf. Zika kann auch ein Grund für eine Fehlgeburt sein.

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