Warum meditieren? Die Wissenschaft findet Hinweise.

Autor: Rachel Brand

Buddhisten, Yogis und Ayurveda-Ärzte sagen seit Jahrhunderten, dass Meditation Gesundheit und Wohlbefinden verbessert. Jetzt versuchen Wissenschaftler, den Nutzen von Meditation zu beweisen.

Mehrere klinische Studien haben spezifische Wege aufgezeigt, wie Meditation dazu beitragen kann, dass Menschen gesünder bleiben, den mentalen Fokus schärfen und mehr Macht über ihre Emotionen erlangen. Einige Studien zeigen sogar, dass sich das Gehirn von jemandem, der meditiert, physisch von dem des nächsten unterscheiden kann.

Wissenschaftler sagen, es ist ein sehr neues Studiengebiet. Aber ihre bisherigen Ergebnisse bieten eine überzeugende Bestätigung für die mehr als 20 Millionen Amerikaner, die meditieren - und sagen Skeptikern, dass diejenigen, die jeden Tag auf das Kissen steigen, auf etwas stoßen könnten.

Kann Meditation dich glücklicher machen?

Wenn Emotionen verheerend wirken, hilft es, "rauszukommen" - zu einem Therapeuten, Freund oder Ehepartner zu schimpfen oder in einem Tagebuch über deine Gefühle zu schreiben. Sich auf ein Kissen zu setzen, um zu meditieren, ist scheinbar das genaue Gegenteil dieser Katharsis. Könnte es aber sein, dass die beiden Ansätze aus ähnlichen Gründen hilfreich sind?

Wenn du über deine Gefühle redest oder schreibst, musst du sie als etwas bezeichnen. Und eine Technik, die in Achtsamkeitsmeditation gelehrt wird, ist das Benennen Ihrer Emotionen. Es ist Teil der Wahrnehmung und Loslösung von diesen Emotionen, als dass man sie die Glückseligkeit entführen lässt. Die Meditationslehrerin Dianna Dunbar nennt es "den Achtsamkeitskeil". Es geht darum, "den Menschen zu helfen, diesen Pause-Knopf zu entwickeln", sagt sie, damit sie Emotionen von außen beobachten können.

Zwei UCLA-Studien zeigten, "dass Emotionsmarkierung die Loslösung fördert", sagt David Creswell, Ph.D., ein Meditationsforscher an der Universität, der gemeinsam mit seinem Kollegen Matthew D. Lieberman die Studien leitete.

Mithilfe funktioneller Magnetresonanztomographie (fMRT) zur Aufzeichnung der Gehirnaktivität und zur genauen Lokalisierung im Gehirn fand Liebermans Team, dass die Zuweisung von Namen zu negativen Emotionen die Intensität der Aktivität in der Amygdala - einem mandelgroßen Sektor des Gehirns - reduziert Wie ein Alarmsystem: Wenn Sie Zeuge eines Autounfalls werden, sich mit Ihrem Ehepartner streiten oder von Ihrem Chef angebrüllt werden, ist es Ihre Aufgabe der Amygdala, eine Kaskade stressbedingter Reaktionen auszulösen.

Aber wenn Sie einfach das erschütternde Ereignis nennen, sagt Lieberman, können Sie mehr Macht über den Ausrutscher Ihrer Amygdala ausüben. "Wenn du das Wort 'wütend' anfügst", erklärt er, "siehst du eine verminderte Reaktion in der Amygdala."

Creswells Studie von 2007 unterstützte diese Ergebnisse. Sein Team bat 27 Studenten, einen Fragebogen darüber auszufüllen, wie "achtsam" sie seien - wie geneigt sie seien, auf gegenwärtige Emotionen, Gedanken oder Empfindungen zu achten. Sie fanden einen eklatanten Unterschied zwischen den Gehirnen derer, die sich achtsam nannten, und denjenigen, die das nicht wussten: Achtsame Patienten zeigten mehr Aktivität in den Bereichen, die die emotionale Reaktion beruhigten, bekannt als der präfrontale Kortex; und weniger Aktivierung in der Amygdala.

Die 20-jährige Meditationspraktikerin Joyce Bonnie sagt, dass die UCLA-Ergebnisse für sie nicht überraschend sind. Aber sie sagt, diese Fähigkeit, Emotionen zu verbreiten, ist eine Sache, und sie zu benutzen, ist eine andere.

"Es ist sehr schwierig, das, was du auf dem Meditationskissen trainierst, in einer realen Situation herauszubringen", sagt Bonnie, eine unabhängige Filmemacherin in Santa Monica, Kalifornien. "Wenn du gerade in diesem Moment bist - sage jemand dich an - Du musst daran denken, zurückzutreten, zu sagen: "Oh, das ist Wut, die ich fühle" und zu ändern, was du mit dieser Emotion machst, alles in einer Millisekunde. Es braucht viel Übung. "

Dennoch könnten die klinischen Ergebnisse "die wohltuenden Auswirkungen der Achtsamkeitsmeditation auf die Gesundheit erklären", sagt Creswell, "und legen nahe, warum Achtsamkeitsmeditationsprogramme die Stimmung und die Gesundheit verbessern.

"Zum ersten Mal seit den Lehren des Buddha", fügt er hinzu, "haben wir gezeigt, dass es tatsächlich einen neurologischen Grund für Achtsamkeitsmeditation gibt."

Kann Meditation dich gesünder machen?

Die 37-jährige Mutter Nikki Ragonese meditiert seit sechs Jahren als eine Möglichkeit, mit schmerzhafter degenerativer Osteoarthritis fertig zu werden. Meditation, sagt sie, macht es leichter, ihren Schmerz und die schwierigen Emotionen, die sie antreibt, zu akzeptieren.

"Oft, wenn du etwas fühlst, erkennst du es nicht an", sagt Ragonese. "Und indem Sie dieses Gefühl vermeiden, verewigen Sie größere Schmerzen. Meditation hilft mir zu erkennen, dass ich meine eigenen Gefühle kreiere. Wenn ich in einem Zustand der Frustration bin und ich innehalte und es beobachte, wird mir klar, dass es einen anderen Weg gibt, mit dem Schmerz fertig zu werden. "

Ragoneses Achtsamkeits-Meditationslehrer in Boulder, Colorado, Therapeutin Dianna Dunbar, stimmt zu. "Ich habe gesehen, dass Patienten, die ein größeres Bewusstsein für ihren Schmerz entwickeln, zu unvoreingenommenen Beobachtern ihres Schmerzes werden", sagt sie. "Sie sind weniger reizbar und können sich besser beruhigen und entspannen."

Die Wissenschaft beginnt, mehr Beweise hervorzubringen, die die Erfahrungen von Ragonese und Dunbar widerspiegeln. Sie zeigen Anzeichen dafür, dass Achtsamkeitsmeditation helfen kann, Symptome von Zuständen wie Psoriasis und Bluthochdruck sowie chronische Schmerzen zu lindern.

Meditieren verlangsamt auch die Atemfrequenz, den Blutdruck und die Herzfrequenz, und es gibt einige Hinweise darauf, dass Meditation die Behandlung von Angstzuständen, Depressionen, Bluthochdruck und einer Reihe anderer Beschwerden unterstützen kann. Dies sind nur ein paar Vorteile für die Meditation.

Kann Meditation dich schlauer machen?

Die Begeisterung über die Fähigkeit der Meditation, glänzende, fröhliche Menschen hervorzubringen, lässt dich wundern: Haben Menschen, die meditieren, etwas anderes zu tun, als Nicht-Meditierende?

Eine Studie von Sara Lazar, Ph.D., Dozentin für Psychiatrie an der Harvard Medical School, hat 2005 herausgefunden, welche Teile des Gehirns aktiv werden, wenn eine Person Achtsamkeit und Meditation praktiziert. Ihr Team studierte 20 Menschen, die regelmäßig meditieren, und 20, die es nicht tun.

Die Ergebnisse waren erstaunlich: Hirnregionen, die mit Aufmerksamkeit, sensorischer Wahrnehmung und emotionaler Verarbeitung - dem Kortex - assoziiert sind, waren bei Meditierenden dicker. Tatsächlich wurden die Gehirne von Meditierenden in direkter Korrelation mit dem, was sie meditierten, dicker.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass Meditation die Struktur des Gehirns verändern kann - vielleicht weil bestimmte Hirnregionen häufiger im Meditationsprozess verwendet werden und daher wachsen.

Lazar sagt, es sei ein "riesiger, riesiger, großer" Sprung, um zu behaupten, dass die Gehirne von Meditierenden besser funktionieren. "Wir wissen wirklich nicht, wie Meditation funktioniert", warnt Lazar und betont, dass Wissenschaftler nur "Teile des Puzzles" freilegen.

Doch für jeden, der daran gewöhnt ist, auf einen Chor von Nicken aus der Wissenschaft zu warten, bevor er alternative Methoden ausprobiert, können diese Eisberg-Erkenntnisse ein Beweis dafür sein, was die östlichen Kulturen seit Jahrhunderten sagen: Meditation ist gut für dich.

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