Künstliche Riffe: Ocean Junk oder Hilfe für ein gefährdeter Ökosystem?

Korallenriffe auf der ganzen Welt sind in Schwierigkeiten. Nach Angaben des World Wildlife Fund gelten etwa ein Viertel der Korallenriffe als irreparabel beschädigt, weitere zwei Drittel sind ernsthaft bedroht. Einige leiden unter starkem Fischereidruck, während andere der Umweltverschmutzung oder dem nachlässigen Tourismus erliegen. Der Klimawandel und die damit verbundenen steigenden Meerestemperaturen verschärfen das Problem und beschleunigen den Tod von Korallen.

Mehr als eine halbe Milliarde Menschen leben in der Nähe von Korallen, verlassen sich auf sie für Nahrung, Schutz vor Sturmfluten und das Einkommen, das der Tourismus bringt. Mit abnehmenden natürlichen Riffen gewinnen künstliche Riffe zunehmend an Bedeutung. Diese Strukturen nehmen normalerweise die Form von versunkenen Schiffen, altersschwachen Ölplattformen oder anderem menschlichen Müll an.

Aber legt man mehr menschliche Abfälle in die Ozeane, um künstliche Riffe zu schaffen, die gesund für die Umwelt sind - und für uns?

Müll in einen Schatz verwandeln

Korallenriffe sind ein großer Teil der Nahrungskette des Ozeans. Sie beherbergen weniger als ein Viertel eines Prozents der Meeresumwelt und beherbergen mehr als 25 Prozent aller bekannten Meeresfischarten. Korallenriffe können durchschnittlich 15 Tonnen Fisch und andere Meeresfrüchte pro 0,38 Quadratmeilen pro Jahr produzieren.

Während eine Koralle wie eine einzelne Einheit aussehen kann, ist es tatsächlich eine Partnerschaft zwischen zwei mikroskopischen Organismen: ein Polyp, der eine winzige Ansammlung von Mündern und Tentakeln ist; und ein einzelliger Organismus, normalerweise eine Alge oder Dinoflagellate, der innerhalb dieser Versammlung lebt. Der Polyp baut eine winzige Kalzium-Karbonat-Struktur auf, die die Alge schützt, und durch die Photosynthese versorgt die Alge den Polypen mit Nahrung. Millionen dieser kleinen Partnerschaften sammeln sich zu riesigen, ikonischen Riffen.

Erwärmende Gewässer können jedoch dazu führen, dass Korallen ihre Algenpartner vertreiben. Die Korallen werden dann weiß und sterben ab - ein Phänomen, das "Bleichen" genannt wird.

Leider sind laut der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) die globalen Meeresoberflächentemperaturen im letzten Jahrhundert um etwa 1,5 Grad Fahrenheit gestiegen. Um dies zu verdeutlichen, wurden von 1876 bis 1979 nur drei Bleichvorgänge aufgezeichnet. Von 1980 bis 1993 waren es 60.

Dieser Rückgang der Korallenriffe hat ökologische und ökonomische Konsequenzen. Wenn die Riffe verschwunden sind, könnten Experten zufolge Hunger, Armut und politische Instabilität entstehen. Häufig konsumierte Fischarten wie Zackenbarsch und Schnapper können ganz verschwinden, während Austern, Muscheln und andere Lebewesen, die für die Ernährung vieler Menschen lebenswichtig sind, darunter leiden. Die gewerbliche Fischerei wäre nicht in der Lage, die Nachfrage nach Meeresfrüchten zu decken.

Allein in Florida leben und leben mehr als 500 Fischarten von Korallenriffen. In einem Zustand, in dem Stürme keine Seltenheit sind, puffern gesunde Riffe bis zu 90 Prozent der ankommenden Wellen und schützen damit Menschen und Eigentum. Allein in den Florida Keys sind mehr als 33.000 Arbeitsplätze von der Erholung am Meer und dem Tourismus abhängig, was 58 Prozent der lokalen Wirtschaft und durchschnittlich 2,3 Milliarden Dollar pro Jahr ausmacht.

Deshalb hat Florida im Golf von Mexiko veraltete Autos und alte Kühlschränke installiert. Harte Oberflächen - ob natürliche Korallen oder vom Menschen geschaffene - sprechen kleine Lebewesen wie Plankton an, die wiederum Arten in der Nahrungskette anlocken. Insbesondere Stahlkonstruktionen werden bald von kalkhaltigen Algen bedeckt, die Korallenlarven eine angemessene Oberfläche bieten, um schnell zu wachsen. Der Bundesstaat New York hat im Atlantik in den Ruhestand gegangene U-Bahn-Autos versenkt, in der Hoffnung, künstliche Riffe zu schaffen, und Forscher im Roten Meer haben herausgefunden, dass mehrere Schiffswracks florierende Korallengemeinschaften geworden sind.

Diese künstlichen Riffe ziehen Taucher an und entlasten den menschlichen Druck auf natürliche Riffe. Künstliche Riffe können sogar die Entwicklung seltener Korallenarten fördern, die in natürlichen Riffen oft nicht vorkommen. Mit der Zeit, sagen einige Wissenschaftler, gibt es keinen nennenswerten Unterschied zwischen einem natürlichen und künstlichen Riffhabitat.

Riffbeobachter benötigt

Die Entsorgung unseres Mülls in den Gewässern der Welt ist jedoch nicht ohne Risiko. Es besteht die Möglichkeit, dass die Metallstrukturen zu Toxinen im Ozean beitragen können, die sich auf alle Spezies auswirken und akkumulieren können, die die Riffe besiedeln. Angler fangen und konsumieren Fische, die Schadstoffe wie krebserzeugende polychlorierte Biphenyle (PCB) sowie Öl, Asbest und andere Schadstoffe, die aus versunkenen Gefäßen austreten, aufgenommen haben.
Ein weiteres Problem mit künstlichen Riffen beinhaltet, wer sie überwachen und warten soll, wenn sie ins Wasser fallen. Einige künstliche Riffe erfordern Wartung, Reparatur oder Entfernung im Laufe der Zeit, was teuer sein kann. Sie müssen auch überwacht werden, um ihre Wirksamkeit und Auswirkungen auf die Umwelt zu verfolgen. Auch große Objekte ins Meer fallen zu lassen, um als künstliche Riffe zu dienen, können bereits bestehende Lebensräume beschädigen oder Wildtiere aus ihren Häusern verdrängen. Und einige künstliche Riffe haben eine unzuverlässige Sicherheitsbilanz. GemäßNewsweek, Ein künstliches Riff, das aus stillgelegten Reifen bestand, endete damit, dass zwei Millionen Reifen über das Meer verteilt wurden und natürliche Riffe, Boote und das Ufer beschädigt wurden. Darüber hinaus ist die Sicherheit des Tauchens auf stillgelegten Fahrzeugen und Schiffen fraglich.

Jane Lubchenco, eine Meeresbiologin, die die NOAA leitet, wurde mit den Worten zitiert: "Riffe sind eine wertvolle Quelle für Nahrung, Medizin und Lebensgrundlagen für Hunderttausende auf der ganzen Welt. Sie sind auch besondere Orte der Erneuerung und Erholung für Tausende mehr. Ihre exotische Schönheit und ihre Vielfalt sind globale Schätze. "

Riffe sind sicherlich Schätze, die wir uns nicht leisten können zu verlieren, aber sie können auch diejenigen sein, bei deren Entstehung wir ein Risiko eingehen.

Glückliche Wege,

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