Yoga, Behinderung und Gemeinschaft

Vor sieben Jahren fand ich im Buchladen des örtlichen Buchladens eine Ausgabe des Buchs Waking: A Memoir of Trauma and Transcendence des Yogalehrers Matthew Sanford. Das Buch hat mich angezündet: Sanfords Verlust- und Heilungsgeschichte hat mich nicht nur tief bewegt, seine tiefe und einzigartige Erfahrung mit der Fähigkeit des Yoga, mich zu verändern, hat mich auch inspiriert und mich dazu inspiriert, Menschen mit Behinderungen zu unterrichten.

So wie Sanfords Arbeit mit Yoga ihn letztendlich mit vielen anderen Menschen verband, die Trauma erlebten und ihn dazu brachten, Ärzte über die Bedeutung von Yoga für Heilung aufzuklären, machte mich meine Lehrerfahrung mit Menschen mit allen Arten von Behinderungen und dem Kampf für barrierefreie Erholung vertraut. Letztendlich hatte ich die schöne Erfahrung, Menschen aus verschiedenen Gesellschaftsschichten zusammenkommen zu sehen, um adaptives Yoga in einem Freizeitzentrum zu praktizieren. Von Senioren mit Arthritis bis hin zu jungen Frauen mit Fibromyalgie und Menschen mit Muskeldystrophie mit Rollstühlen praktizieren wir zusammen in einer Stadt Yoga-Programm.

Ein Jahr, nachdem ich Sanfords Buch gelesen hatte, bekam ich eine Stelle in einem unabhängigen Lebenszentrum im Norden Colorados, das Menschen mit Behinderungen diente. Ich hatte Yoga im Kopf und als ich dort für einen Job interviewte, sagte ich dem Regisseur, dass ich vor Ort unterrichten wollte. Sie willigte in einen Stuhl Yogakurs ein, aber ich sehnte mich danach, mehr zu tun. Glücklicherweise dauerte es nicht lange, bis ich von einem Stipendium erfuhr, das mir half, mein Projekt zu erweitern, es zum Rec Center zu bringen und die ganze Gemeinde einzubeziehen.

Mit zwei Lehrern habe ich Workshops im Erholungszentrum der Stadt organisiert. Die Workshops boten eine Möglichkeit für Menschen mit Behinderungen, Yoga zu praktizieren und auch an den Aktivitäten des Freizeitzentrums teilzunehmen, die zu dieser Zeit für sie überhaupt nicht zugänglich waren. Der Unterricht bot auch Raum und Requisiten, um den Menschen zu helfen, Posen und die tiefe Entspannung, die sie fördern, wirklich zu erleben.

Wir bekamen das Stipendium, und mit 10.000 Dollar, um Yoga-Lehrer zu engagieren, alle Requisiten zu kaufen und die Eintrittsgelder der Teilnehmer zu bezahlen, halfen wir Menschen, sich auszudehnen, zu entspannen und zu atmen, wie sie es seit vielen Jahren nicht mehr erleben konnten. Mit Hilfe der Lokalzeitung verbreiteten wir das Wort und zogen bald 16 Menschen an, von denen, mit denen ich bereits arbeitete, bis hin zu Menschen aus dem örtlichen Gehirnverletzungszentrum, Frauen, die sich von Operationen erholten oder Menschen, die einfach einen sanften Unterricht wollten. Es gab Senioren, die sich von einer Hüftoperation erholten, Frauen mittleren Alters mit Schulter- oder Rückenverletzungen und ein paar Männer, die wegen schmerzender Knie oder Rücken einen sanften Unterricht suchten. Wir hatten Menschen, die sich von Schlaganfällen erholten oder mit Multipler Sklerose und Epilepsie leben.

Einige blieben auf Stühlen oder Rollstühlen, während andere Matten auf dem Boden benutzten. Wir haben Requisiten großzügig eingesetzt, so dass jeder Einzelne im Moment für seinen Körper ideale Posen finden konnte. Unsere Lehrer waren therapeutisch geschult und konnten Menschen wirklich dort treffen, wo sie waren, ob sie Muskeldystrophie verspannten, wackelige Beine von Multipler Sklerose hatten oder Schmerzen durch Fibromyalgie lindern mussten. Als Leute, die ängstlich waren, Yoga zu machen, aber von anderen Klassen eingeschüchtert wurden, die uns anriefen, war ich erfreut, ihnen zu versichern, dass die Klasse sanft war und ihre Körper ehren würde. Ich hörte Erleichterung in ihren Stimmen.

Zur Zeit arbeiten die Lehrer, andere Organisationen, Studenten und ich mit dem Freizeitzentrum zusammen, um adaptives Yoga als festen Bestandteil ihres Programms zu etablieren. Wir nehmen an einem adaptiven Freizeit-Board teil, um weitere adaptive Programme zu planen und zu entwickeln, um die Bedürfnisse der Gemeinschaft zu erfüllen, das Yoga-Programm in die Stadt zu tragen und die Erreichbarkeit im Rec-Center physisch, finanziell und sozial zu verbessern. Die Mitarbeiter des Rec Center, der Behindertenorganisationen, der Behindertenzentren für Behinderte arbeiten in diesem gemeinschaftsweiten Projekt gemeinsam mit den "Konsumenten" zusammen.

Es ist eine einzigartige Zusammenarbeit, die auf die Notwendigkeit von Inklusivität in unserer segregierten Gesellschaft eingeht. Ich bin dankbar, ein Teil davon zu sein, gedemütigt von den gelernten Lektionen und dem Mut der Studenten, und jetzt ein Teil einer Gemeinschaft von Menschen, die sich für Bewegung, Heilung und Verbindung interessieren. Wie Sanford in der Arena der medizinischen Rehabilitation, entwickeln wir ein größeres Netz und fangen neue Praktizierende ein, ziehen disparate Spieler in eine neue Allianz und stellen Yoga für alle zur Verfügung.

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