Wenn Schüler Lehrer sind: Yoga im Drogengericht

Als ich vor 13 Jahren Yogalehrerin wurde, war ich sehr daran interessiert, Yoga in Krankenhäuser und Zentren für psychische Gesundheit einzuführen. Ich begann meine eigene Praxis direkt nach dem Tod meines Vaters und erfuhr in meinem Kummer, dass ich es sehnte, die Vorteile von Yoga mit Menschen zu teilen, die eine Krankheit oder ein Trauma erlitten hatten. Ich unterrichtete in Krankenhäusern, aber es war fünf Jahre später, als ich im County Droge Court meine wahre Nische fand, mit Teenagern zu arbeiten.

Unsere Klasse traf sich in der Kreisprobe in einem alten Gebäude in Loveland, Colorado. Bei jeder Sitzung mussten wir Stühle und Tische zur Seite schieben und unsere Matten ausrollen und alles zurückstellen, wenn wir fertig waren. Ich war nervös und steif, als ich anfing, hielt mich eng an eine Routine, während ich einer einschüchternden Gruppe von meist jungen Männern gegenüberstand. Langsam lernte ich die Kinder kennen und wie ich mich mit ihnen verbinde. Ich manövrierte durch Kritik, wütende Ausbrüche und mürrische Knäuel, während ich oft von einem gültigen Feedback lernte, um im Unterricht kreativer und reaktionsfähiger zu werden. Diese Kinder gingen durch Entzug und Entgiftung durch, und viele waren wütend auf Eltern und Sozialarbeiter oder die Welt insgesamt, und doch schufen wir bald eine ruhigere Yogakultur in unserer eigenen Klasse.

Mit der Zeit begannen die Kinder zu Yoga und die Klasse erlebte sich selbst. Ich wurde zunehmend spielerisch beim Unterrichten, manchmal fügte ich auch Partner-Yoga hinzu, manchmal reagierte ich auf die Stimmung der Klasse oder bat um Posen. Mehrere Jugendliche brachten Zufriedenheit und Freude mit den beruhigenden Wirkungen des Yoga zum Ausdruck und sagten, dass sie genug über Erdung und Atmung gelernt hatten, dass Yoga ihnen wirklich dabei half, sich in stressigen Situationen zu Hause oder in der Schule zu entspannen. Einige teilten ihre Geschichten und ihre Hoffnungen auf College und Arbeit; Einige sagten, dass die Kombination von Yoga, Kunstforschung, Familien- und individueller Beratung ihnen geholfen habe, ihr Leben zu verändern.

Ungefähr ein Jahr nach dem Programm fragte ich eine lokale Yogalehrerin, ob wir ihr Studio jede Woche eine Stunde lang benutzen könnten, und sie stimmte zu. Wir zogen in ein Studio mit warmen gelben Wänden (ein Ziegelstein) und einem großen Fenster. Am ersten Schultag im Studio ging ein junger Mann auf eine Matte und setzte sich mit überkreuzten Beinen auf eine Decke, als sei er bereit für die Meditation. Unsere Klasse in diesen wundervollen Raum zu versetzen, schien die Kinder und mich wirklich zu beeinflussen und fügte unserer Erfahrung und Praxis eine "geheiligtere", achtsame Qualität hinzu und förderte eine Stimmung, in der wir hineingehen, uns entspannen, mit unserem höheren Selbst und jedem verbinden konnten andere.

Wenn ein neues Kind hereinkommen würde, oft wütend oder verängstigt, von einem Trauma betroffen und bereit, mich herauszufordern und Yoga abzulehnen, begann die Kultur, die wir geschaffen hatten, eine Magie auf ihn zu wirken. Andere Kinder würden ihn drängen, ihm eine Chance zu geben, ihm zu sagen, dass es ihnen gefalle und dass es ihnen half. Manchmal war der Anblick der anderen, die sich auf ihre Matten setzten, bereit zum Üben, um die Spiegelneuronen eines neuen Menschen zu beeinflussen, so dass er sich schnell niederließ.

Im Laufe einer Unterrichtsstunde und während der fünf Jahre, in denen dieses Programm lief, sah ich, wie sich einzelne Jugendliche im Verhalten und in der Art, wie sie mit der Welt interagierten, veränderten. Ein mürrisches, nervöses, zerstreutes, manchmal streitlustiges Kind wurde weicher und entspannter, umarmte die Praxis und eine neue Art zu sein. Die ganze Erfahrung mit Sachbearbeitern, Bewährungshelfern, Yoga und Kunstunterricht gab ihnen ein neues Gefühl von sich selbst und den Möglichkeiten des Lebens. Viele in meiner Klasse kamen, um die Erfahrung zu genießen, und sagten mir, dass sie sich viel friedlicher und entspannter fühlten, froh, eine friedliche Stunde zu haben, in der sie sich einmal in der Woche niederlassen konnten.

Die Finanzierung für das Yoga- und Kunstprogramm wurde schließlich gekürzt, aber einige Jahre später traf ich eine junge Frau, die auf Meth war, bevor sie zum Drogengericht geschickt wurde. Sie war bei ihrem Freund und Baby, und sie gab ihm das Baby und kam herüber, um mit mir zu reden. Sie sagte mir, dass der Drogengerichtshof ein Wendepunkt für sie sei und dass Yoga eine starke Rolle in ihrer Fähigkeit spiele, ihr Leben zu verändern. Sie sagte, sie sei jetzt glücklich und arbeite an einem Bachelor in Psychologie, damit sie eines Tages selbst in einem Drogengericht arbeiten könne. Das ist das Potenzial von Yoga und Gemeinschaft, das Milieu eines Teams von Praktizierenden und Gleichaltrigen. Ich hatte andere lohnende Lehrerfahrungen, aber keine ganz so lieblich, so transformierend für mich selbst und für die Schüler, im Tandem. Wie die junge Frau, die ich im Café traf, bekam ich die Werkzeuge und die Gemeinschaft, in der ich mich verändern kann, und ich fühle mich gesegnet.

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