Gestresst werden. Essen. Wiederholen.

Ich habe vor kurzem eine App veröffentlicht, die Menschen helfen soll, mit dem Rauchen aufzuhören. Während sie es testete, berichtete eine Frau, dass sie ihre Zwischenmahlzeit reduzieren würde. Das Naschen zu beenden, während man mit dem Rauchen aufhörte ... das hörte man normalerweise nicht, und das warf mich auf eine Schleife.

Die meisten von uns, die von Zeit zu Zeit zu viel essen, halten das wahrscheinlich nicht für ein suchterzeugendes Verhalten. Ich war auch überrascht, als ich die Verbindung im Gehirn zwischen Zigarettenrauchen und Überessen entdeckte.

Es war wie eine Glühbirne. Natürlich bin ich ein Wissenschaftler, Forscher und Suchtpsychiater, der das Gehirn erforscht, also suche ich immer nach Verbindungen, die mir helfen zu verstehen, warum wir abhängig von bestimmten Verhaltensweisen werden. Was war die Verbindung?

Unsere Gehirne sind eingerichtet, um zu lernen. Aus einer evolutionären Perspektive, wenn wir auf eine gute Quelle von Nahrung oder Wasser stoßen, ist es hilfreich, sich daran zu erinnern, wo es ist. Wenn wir etwas Gefährliches entdecken, ist dieses Gedächtnis auch hilfreich. Und dieses belohnungsbasierte Lernsystem (und die süchtig machende Schleife) in seiner grundlegendsten Form hat drei Elemente: Auslöser, Verhalten, Belohnung. Wir sehen Beeren, wir essen sie, und wenn sie gut schmecken, legen wir eine Erinnerung hin, um für mehr zurückzukommen.

Schnell in den modernen Tag, wo es reichlich Nahrung gibt, haben unsere Gehirne immer noch das gleiche belohnungsbasierte Lernsystem. Unter den Namen der positiven und negativen Verstärkung ist viel mehr darüber bekannt, wie dieses System funktioniert. Das sind die guten Nachrichten. Die schlechte Nachricht ist, dass wir im Laufe der Zeit, wenn wir lernen, Trigger, die nicht hungerbasiert sind, mit dem gleichen Dopamin-Hit zu kombinieren, den wir durch den Verzehr von Zucker bekommen, dann geraten wir in einen Haufen Ärger. Wenn wir zum Beispiel Schokolade mögen, uns dennoch einsam oder gestresst fühlen, könnte unser Gehirn zu uns sagen: "Hey, warum isst du nicht Schokolade, dann wirst du dich besser fühlen." Wir essen Süßes und lernen das, wenn wir sind verrückt oder traurig, wir müssen nur etwas Schokolade essen (oder was immer unser Zucker ist) und wir werden uns besser fühlen. Kein Wunder, dass Fettleibigkeit eine der Hauptursachen für Morbidität in den USA ist - die Lebensmittelindustrie hat mit dem Ruf "Trostessen zur Rettung!" In unsere Suchtkreise gegriffen!

Man geht davon aus, dass Behandlungen wie die kognitive Verhaltenstherapie durch den Teil des Gehirns wirken, der als präfrontaler Kortex bezeichnet wird, der am Denken, Planen und "Top-Down" kognitiver Kontrolle im Allgemeinen beteiligt ist. Wenn wir wissen, dass wir diese zweite Portion Kuchen nicht essen sollten, ist dies der Teil des Gehirns, der uns hilft, diesen Drang zu kontrollieren. Leider ist der präfrontale Kortex wie der Rest des Körpers einer Müdigkeit ausgesetzt. Wie das HALT-Akronym sagt, sind wir, wenn wir Hungrig, Wütend, Einsam oder Müde sind, anfälliger für all unsere Gewohnheiten, die durch belohnungsbasiertes Lernen entstehen. Dies liegt möglicherweise daran, dass der präfrontale Kortex als der jüngste Teil des Gehirns aus evolutionärer Sicht die erste Gehirnregion ist, die "offline" geht, wenn wir gestresst oder anderweitig erschöpft sind.

Wenn wir uns nicht auf unseren präfrontalen Kortex verlassen können, gibt es andere Möglichkeiten, unser Verhalten zu ändern?

Interessanterweise scheint Achtsamkeitstraining als eine mögliche Lösung zu entstehen. Achtsamkeit hilft uns dabei, unseren Gelüsten Aufmerksamkeit zu schenken, so dass wir sehen können, was sie sind - Gedanken und Körperempfindungen. Wichtig ist, dass wir mit diesem Bewusstsein Verlangen erkennen können, wenn sie auftauchen, und sehen, wie sie sich von Moment zu Moment verändern (statt dauerhaft "für immer", wie einige meiner Patienten beschrieben haben). Als Ergebnis können wir bei ihnen bleiben und sie ausreißen, anstatt von ihnen zerquetscht zu werden.

Mein Labor hat Achtsamkeitstrainingsprogramme für eine Reihe von Süchten entwickelt. Zum Beispiel stellten wir fest, dass unser Programm fünfmal besser war als eine Goldstandardbehandlung, um Menschen zu helfen, mit dem Rauchen aufzuhören. Und vor einigen Jahren, als wir unsere App-basierte Version des Rauchprogramms entwickelten (Craving to Quit), mit dem seltsamen Kommentar, den unsere Pilot-Testerin über die Reduzierung ihrer Snacks machte, begann ich, unser Stress-Ess-Programm zusammenzustellen. Da die Gewohnheitskurve die gleiche ist wie bei anderen Süchten, können wir dieselben Achtsamkeitstechniken anwenden, um Menschen dabei zu helfen, ihre Beziehung zum Essen zu ändern.

In der Tat testen wir jetzt ein App-basiertes Programm mit dem Namen Eat Right Now, das täglich ein mundgerechtes Achtsamkeitstraining bietet, das uns dabei hilft, aus unseren ungesunden Stress- und emotionalen Essgewohnheiten herauszukommen. Durch Videos, Animationen und in den Momentübungen lernen die Menschen den Unterschied zwischen Stress und Hunger und lernen, wie man nicht die Gewohnheit des Stressessens bekommt. Wir verbinden dies mit einer Online-Community und einem wöchentlichen Live-Check-in im Internet. Diese Elemente sind wichtig, denn im Gegensatz zu herkömmlichen Diätprogrammen ermutigen wir die Menschen nicht dazu, sich selbst zu zwingen, ihre Nahrungsaufnahme einzuschränken. Wir helfen ihnen einfach zu sehen, welche Belohnungen sie gelernt haben, mit emotionalem Essen zu verbinden, und ändern ihre Beziehung dazu. So ist es hilfreich für die Mitglieder des Programms, Fragen stellen zu können und sich über die scheinbar paradoxe Natur von Achtsamkeit zu informieren, die ihnen helfen kann, aus ihrer gewohnten Essgewohnheit herauszukommen. Ein Bissen nach dem anderen.

Für weitere Informationen zu Eat Right Now, besuchen Sie bitte goeatrightnow.com

Für weitere Informationen über Dr. Brewer besuchen Sie bitte judsonbrewer.com, oder sehen Sie seinen TED auf TED.com (Ein einfacher Weg, eine schlechte Angewohnheit zu brechen).

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